The Almosts oleh Carol Chappell – Elizabeth von Arnim

The Almosts oleh Carol Chappell – Elizabeth von Arnim

Catatan editor: Dalam seri blog pendek ini, artis dan penggemar von Arnim, Carol Chappell, mengeksplorasi taksonomi karakter wanita yang paling diingat penulis. Dalam posting ini dia menarik perhatian kita. . . Hampir

Dalam posting terakhir saya, kami bertemu ‘The Breakaways,’ di mana Netta Baines Dodge mencapai kebebasannya dalam Ayah. Tetapi novel-novel von Arnim juga memasukkan banyak ‘Hampir’, yang melihat kebebasan dan mengalaminya tetapi tidak dapat atau tidak mau mengubah keadaan mereka. Salah satu yang terlintas di benak saya adalah Edelgard von Ottringel dalam The Caravaners (1909). Tinggal bersama suaminya Otto di Storchwerder, Edelgard tidak pernah merasakan kebebasan. Masyarakat Prusia diatur oleh aturan sopan santun yang ketat untuk pria dan wanita. Garis kelas, perilaku dan interaksi sosial tidak boleh dilintasi tanpa konsekuensi yang mengerikan.

Jelas bahwa kehidupan sehari-hari dalam rumah tangga tradisional Prusia tidak menyenangkan dan membatasi baginya. Baron merangkum kehidupan istri Prusia, yang ‘memuja suaminya dan anak-anaknya dan sangat cerdas di dapur dan sama sekali tidak cerdas di luar itu. [31] Pria tidak mengangkat jari untuk melakukan sesuatu yang bersifat rumah tangga. Perempuan tidak diperbolehkan berbicara dengan laki-laki dan harus membatasi percakapan mereka sendiri di dapur, kamar bayi, dan tugas-tugas rumah tangga yang relevan.

Liburan mengintervensi. Baron dan Edelgard melakukan perjalanan ke Inggris untuk bergabung dengan karavan yang terdiri dari delapan orang lain yang dengannya mereka akan menjelajahi pedesaan Inggris. Murahnya liburan adalah daya tarik utama bagi Baron: lebih murah daripada Swiss, dan tidak repot dengan hotel, taksi, dan pelayan. Tapi Edelgard melihat kebebasan dari rumah tangga yang menyesakkan di rumahnya.

Buku itu berbentuk catatan jurnal tentang liburan karavan mereka, yang ditulis dengan kata-kata Baron sendiri setelah mereka kembali ke Storchwerder. Von Arnim memanfaatkan perangkat sastra ini sehingga pembaca dapat dengan mudah melihat seberapa buruk perilaku Baron, pada saat yang sama menyoroti fakta bahwa dia sama sekali tidak peka terhadap fakta. Jelas bagi pembaca bahwa anggota karavan lainnya tidak dapat menyetujui prasangka Baron atau melalaikan tugas atau kekasarannya.

Kafilah. Kampus. 2021. Oleh Carol Chappell

Tapi kisah Baron tentang liburan karavan juga tanpa disadari memungkinkan kita untuk melihat Edelgard mekar dalam kebebasan baru yang dia alami. Dia memendekkan roknya saat dia memperhatikan mode wanita lain di karavan. Ini juga masalah kenyamanan, karena rok panjangnya menyeret tanah dan terus-menerus mengaduk kotoran dan semakin kotor. Dia menemukan kebebasan dalam berbagi tugas rumah tangga juga. Para pria di kompi itu memberikan bantuan kepada para wanita dari karavan, dan bergabung dalam membuat makanan dan membersihkan. Semua orang di kompi itu, kecuali Baron, dengan sukarela ikut serta dalam semua hal yang menyangkut kesejahteraan karavan dan kendaraan itu sendiri, yang benar-benar baru bagi Edelgard. Dia melihat sekilas cara hidup yang sama sekali berbeda, di mana wanita diterima dan percakapan mencakup pria dan wanita. Edelgard menikmati pertukaran ini, yang bahkan mencakup percakapan tentang politik dengan sesama pembuat liburan Jellaby, seorang anggota parlemen Inggris. Tidak mengherankan, Otto menemukan aspirasi politik Jellaby – menggunakan posisinya di Parlemen untuk membantu orang miskin dan kurang beruntung – menjadi pemborosan sumber daya. Saat liburan berlangsung, Edelgard mulai mengabaikan tuntutan konstan Otto untuk perhatiannya. Faktanya, ketika Otto sangat membutuhkan Edelgard, dia tidak ditemukan. Tingkah lakunya sangat buruk, sehingga membuat rekan-rekan pembuat liburannya terasing dan akhirnya memperpendek perjalanan mereka dari satu bulan menjadi satu minggu. Rasa kebebasan liburan Edelgard berakhir dan dia kembali bersama suaminya ke Storchwerder.

Kita mendapatkan kilasan terselubung dalam buku tentang sejauh mana beberapa wanita akan pergi untuk melarikan diri dari batas-batas pernikahan yang buruk. Pembaca bersimpati dengan istri pertama Baron, Marie-Luise, yang mengalami kekecewaan demi kekecewaan dalam pernikahannya; setelah dua bayi yang masing-masing hanya hidup beberapa menit, Marie-Luise menghadapi tahun-tahun yang panjang sendirian dengan Otto. Siapa yang bisa menyalahkannya karena jatuh di bawah roda kereta dan mati untuk melarikan diri dari pernikahan ini? Sesuai dengan bentuknya, Otto bisa dan bisa.

Edelgard mungkin kembali ke Jerman dengan Baron tetapi dia diubahkan oleh liburannya. Ketika mereka menerima surat yang memberitahu mereka tentang pernikahan antara dua kafilah. Otto jijik, tapi Edelgard senang. Bagi Otto, tidak pernah terdengar bahwa pengantin wanita—janda Jerman Frau von Eckthum (yang dikagumi Baron, mungkin terlalu berlebihan)—akan menikah dengan Jellaby, seorang pria tanpa uang atau keluarga. Ketika Edelgard membaca surat itu, dia bertepuk tangan dan berkata, “Bukankah itu bagus—oh, Otto, bukankah kamu senang?” [389] Pertukaran ini jelas menunjukkan perbedaan pengalaman petualangan karavan antara Otto dan Edelgard. Baron tidak menemukan apa pun untuk dinikmati dalam perjalanan, sementara Edelgard menemukan kegembiraan dan kebahagiaan. Matanya terbuka untuk cara hidup yang lain. Dia dapat merayakan kebebasan Frau von Eckthum untuk menikahi Jellaby tetapi juga menemukan kebebasan berpikir dalam pernikahannya sendiri untuk menjaga semangat mudanya tetap hidup, tidak peduli bagaimana dia harus bertindak secara lahiriah.

Begitu banyak karakter wanita yang berusaha melarikan diri dari pernikahan yang buruk dalam fiksi von Arnim. Beberapa melepaskan diri dengan harga yang mahal. Yang lain hanya pernah ‘Hampir’ karena mereka tidak dapat menerima untuk melepaskan diri sepenuhnya. Von Arnim akan kembali ke wilayah subur yang sama sekitar satu dekade kemudian dalam novel Vera. Seperti Marie-Luise von Ottringel, Vera Wemyss berhasil lolos dari pernikahan terbatas dengan suami narsisis dengan mengorbankan nyawanya. Tapi von Arnim membuat kita menebak-nebak tentang nasib istri kedua Wemyss, Lucy. Akankah dia berhasil melepaskan diri dari pernikahan yang memaksa dan menemukan kebebasan pribadi?

Atau akankah dia bergabung dengan Edelgard von Ottringel di jajaran ‘Hampir’?

Author: Alexander Simmons